Qu’est-ce que le passé simple ?

Le passé simple est réservé à la langue écrite. Il souligne le fait qu’une action passée, unique et ponctuelle, ou bien venue interrompre une action ou situation en cours, est terminée. Il est également appelé "Passé défini".

Comment le former simple ?

Le radical du passé simple s'obtient la plupart du temps en supprimant la terminaison de l'indicatif.  Pour le former, on utilise le radical de l’infinitif auquel on ajoute, selon les groupes de verbes, les terminaisons suivantes :

Quand l'employer ?

Contrairement à l’imparfait, le passé simple est employé pour des actions soudaines, successives ou répétitives.

Généralement, le passé simple est employé en français dans les cas suivants :

  • action unique, ponctuelle et terminée dans le passé                      

Exemple : L’année dernière, je partis en vacances en France.

  • actions qui se succèdent dans le passé (souligne le déroulement de ces actions)    

Exemple : À vélo, je roulai au bord de la mer de Brest à Saint-Malo puis je visitai Saint-Malo.

  • action nouvelle qui introduit un changement par rapport à une situation donnée dans le passé                                                                    

Exemple : Pendant que je visitai Saint-Malo, je pris beaucoup de photos.

Particularités

  • Les verbes venir et tenir ainsi que leurs composés (revenir, retenir, …) ont une conjugaison particulière au passé simple.
  • Les verbes en -oir sont irréguliers (voir liste des verbes irréguliers).

Exemple : savoir → je sus, tu sus, il sut, nous sûmes, vous sûtes, ils surent

  • Les verbes en -cer prennent un ç avant la terminaison (mise à part la 3e personne du pluriel).                                                                      

Exemple : commencer → je commençai, tu commenças, il commença, nous commençâmes, vous commençâtes, ils commencèrent

  • Les verbes en -ger prennent un e avant la terminaison (mise à part la 3e personne du pluriel).                                                                              

Exemple : manger → je mangeai, tu mangeas, il mangea, nous mangeâmes, vous mangeâtes, ils mangèrent

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